Джордж Вашингтон

Джордж Вашингтон (George Washington) - 1-й президент США - родился 22 февраля 1732 года в городе Бридж Крикс (штат Виргиния), умер 14 декабря 1799 года в Маунт-Верноне (Виргиния). Президент США с 1789-го по1797 год.

Будущий президент США, родился в семье землевладельца, поэтому неудивительно, что первая профессия Джорджа - землемер. В 11-летним возрасте он потерял отца. Спустя пять лет, в 1748 году, Вашингтон участвовал в экспедиции лорда Фэрфакса, которая проводила земельные работы в долине Шенандоа.

Вашингтон воспитывался сводным братом Лоуренсом, после смерти которого унаследовал поместье в Маунт - Верноне, расположенное на реке Потомак, неподалеку от Александрии. Это случилось в 1752 году, в том же году Джордж стал майором местного ополчения.

В 1753 году Вашингтон получил опасное задание - он должен был предупредить французов о том, чтобы они прекратили продвижение к реке Огайо. Выполняя приказ, он пробыл 11 недель пути и преодолел 800 км.

В 1755 году, во время участия в походе против Дюкена, Вашингтон попал в плен. Освободившись, он направился в повторную экспедицию к тому же форту. Проявив храбрость  Вашингтон не только получил звание полковника, но и был назначен командиром внутреннего ополчения. 31 декабря 1758 года Вашингтон подал в отставку и возвратился в Виргинию.

6 января 1759 года Вашингтон женился на вдове Марте Дендридж Кастис. Вдова оказалась с хорошим приданным, благодаря чему Джордж разбогател на 17 000 акров земли, 300 рабов и особняк в Уильямсбурге. Хотя общих детей у пары не было, Джордж воспитывал двоих детей супруги от предыдущего брака.

Трудолюбие и упорство Вашингтона, помогли ему стать одним из самых богатых землевладельцев в Виргинии. Будущий президент выращивал табак и пшеницу, а в 1772 году экспортировал рыбу и муку в Вест-Индию.

В 1758 - 1774 гг. Вашингтон избирался в Законодательное Собрание Виргинии. В 1763 году он подал на рассмотрение палаты проект резолюции, согласно которой, только законодательные ассамблеи колоний имели право устанавливать налоги.

В 1775 году Вашингтон был избран главнокомандующим Континентальной Армии.

После окончания войны за независимость, Вашингтон сложил с себя полномочия главнокомандующего. Вернувшись в свое поместье, он не прекратил следить за политической ситуацией в стране, а чуть позже, он был избран председателем Конституционного конвента в Филадельфии, на котором, в 1787 году, была разработана Конституция США.

30 апреля 1789 года Джордж Вашингтон был единогласно избран президентом Соединенных Штатов Америки.

Первый президент Соединённых Штатов Америки

Избрание в президенты

Обосновавшись после войны в своем поместье «Маунт-Вернон», Вашингтон, тем не менее, наблюдал за политической ситуацией в стране. Когда в 1786 году фермеры Массачусетса восстали против Бостонского правительства, он призвал своих сторонников к действию. Как сторонник усиления центральной власти, неудовлетворённый Статьями Конфедерации, он был единодушно избран председателем Конституционного конвента в Филадельфии, выработавшего в 1787 году Конституцию Соединённых Штатов Америки. Поддержка конституции Вашингтоном во многом содействовала её ратификации всеми тринадцатью штатами. Популярность Вашингтона обусловили его единодушное избрание коллегией выборщиков на пост президента страны, который он занял 30 апреля 1789 года, приняв присягу в Нью-Йорке. В 1792 его единогласно переизбрали на новый срок, хотя сам Вашингтон в своей предвыборной кампании не участвовал. До сих пор он остаётся единственным президентом США, за которого проголосовали все члены коллегии выборщиков. Конгресс установил годовую заработную плату президента в 25000 долларов. Будучи обеспеченным человеком, Вашингтон первоначально отказывался от такого вознаграждения, но позже принял оплату.

Первый срок

Одна из главных целей Вашингтона как главы государства состояла в том, чтобы сохранить демократические преобразования, привить уважение народа к Конституции и с самого начала создать государственный аппарат, основанный на принципах, завоёванных революцией. Джордж Вашингтон как первый президент старался создать прецеденты, сделать более ясным само понятие должности. В течение всего своего правления он постоянно демонстрировал уважение к Конституции, стараясь способствовать развитию самосознания американского народа[5]. Вашингтон содействовал улучшению механизмов функционирования трёх ветвей власти, закладывал основы политического устройства США. Вашингтон окружил себя интеллектуальными деятелями, в своё первое правительство он включил Генри Нокса (военные дела), Эдмунда Рэндольфа (юстиция) лидеров противоборствующих политических группировок — республиканца Томаса Джефферсона (ставшего первым государственным секретарем США) и федералиста Александра Гамильтона (финансы). Сам президент старался держаться в стороне от политических конфликтов, предпочитая оставаться над партиями. Вашингтон старался построить сотруднические отношения с Конгрессом, очень экономно использовал право вето, руководствуясь соответствием законов конституции, а не личной позицией. Первый президент США положил начало практике изложения посланий Конгрессу США. Важнейшим достижением стало принятие Билля о правах, проведённого через Конгресс Мэдисоном. Это обезоружило критиков конституции, считавших, что она не предоставляет широких прав и свобод.

Второй срок

Президента одолевали серьёзные сомнения, стоит ли выдвигать свою кандидатуру на второй срок. Многочисленные уговоры друзей, неустойчивость Союза и угроза его развала заставила слабеющего Вашингтона уступить. В 1792 году Вашингтон был единогласно переизбран на второй срок, что подтвердило его огромную популярность. В своей второй инаугурационной речи 4 марта 1793 года Вашингтон обещал содействовать тому, чтобы конституционная форма правления пустила свои корни «в девственной почве Америки». Второй срок пребывания на посту был ориентирован на стабилизацию положения. Трезво рассчитанный, осторожный курс Вашингтона предотвратил вовлечение США в европейские конфликты и стимулировал экономический подъём. Были приняты и начали осуществляться разработанные Гамильтоном программы по стабилизации финансового и промышленного развития страны, расходившиеся с намерениями республиканцев. Переход Вашингтона от надпартийной позиции к поддержке федералистов обострил внутриполитическую ситуацию. В отношениях с коренным населением Вашингтон полагался больше на военную силу, ему удалось вынудить индейцев уступить многие территории. В 1791 году Конгресс наложил запрет на дистиллированный алкоголь, что привело к протестам в пограничных районах. В западной Пенсильвании протесты переросли в бунт, получивший название «Восстание Виски». Федеральная армия была слишком мала, чтобы подавить сопротивление и Вашингтон созвал милицию штатов и во главе 13-тысячной армии направился на подавление бунта. Восстание закончилось прежде, чем была применена военная сила. Руководители были схвачены, приговорены к смертной казни, но помилованы Вашингтоном. Эти события доказали способность федерального правительства использовать вооружённые силы для сохранения государства. Во время президентства Вашингтон не раз выступал в Конгрессе с инициативой основать Национальную Академию Наук, но его предложения были оставлены без внимания.

Столица

Решение поместить федеральный округ Колумбия между штатами Мэриленд и Виргиния и возвести столицу на реке Потомак должно было символизировать равенство Юга и Севера. Вашингтон выиграл от этого лично, так как был одним из крупнейших землевладельцев Виргинии. Президент часто посещал строящийся город. Место для президентского особняка, получившего известность как «Белый Дом», он выбрал лично. «Джорджтаун» стал первым городом в Соединённых Штатах, который застраивался по чёткому плану.

Внешняя политика

В сфере внешней политики Вашингтон изначально установил преимущество исполнительной власти перед законодательной. Президент выступал за невмешательство США в противоборство европейских держав, издав в 1793 году прокламацию нейтралитета. Однако, одновременно он признал французское революционное правительство и подтвердил договор о дружбе 1778 года, избегая, правда, любых конфликтов. Договор Джея, подписанный в ноябре 1794 года представителем президента, устранил угрозу войны с Великобританией, но расколол страну на два лагеря. Более благоприятным было отношение к договору Пинкни 1795 года, установившему границы между США и испанскими владениями и предоставившему американцам право свободы судоходства по Миссисипи. Таким образом, Вашингтону удалось укрепить позиции Соединённых Штатов на американском континенте и уберечь страну от пагубного вмешательства в европейские дела. Немалую пользу внешнеполитический курс Вашингтона принёс и развитию торговли.

Джорджу Вашингтону было предложено баллотироваться на третий срок, но он отказался, пояснив это тем, что президент не должен занимать свой пост более двух раз подряд. В прощальном обращении он подтвердил, что покинет пост президента. Так Вашингтон заложил традицию, соблюдавшуюся без всякой законодательной базы вплоть до президентства Франклина Делано Рузвельта в XX веке.

Рабовладельчество

Унаследовал от своего отца земли и 10 рабов. Со временем число поднялось до 390. На бумагах отказывался от рабовладельчества, но преследовал сбежавших рабов и пытался их вернуть. Самым известным рабом была Oney Judge, одна из рабынь, бежавшая дважды и давшая интервью нескольким газетам в 1840.

Многие из бывших рабов имели фамилию «Вашингтон». Эта фамилия считается самой «черной» в современных США

Отец Отечества

20 сентября 1796 года было опубликовано прощальное обращение Вашингтона к нации, которое он готовил ещё с весны этого года. Его главным стремлением было предостережение от губительного влияния партийного духа. Чтобы отразить эту опасность, президент рекомендовал соблюдать принципы религии и морали как «великих столпов человеческого счастья». Вашингтон завещал также «поддерживать мир и согласие со всеми странами», развивать торговые отношения, но иметь «как можно меньше политических связей». Последнее положение стало основой политики доктрины Монро и политики изоляционизма, позволившей США оставаться в стороне от европейских конфликтов, увеличивая своё влияние в самой Америке. ВСоединённых Штатах установилась традиция: прощальное обращение ежегодно, 22 февраля, перед открытием сессии Конгресса США, зачитывать перед Сенатом и Палатой Представителей.

Последние годы жизни Вашингтона прошли в Маунт-Верноне, в кругу семьи и посетителей. Даже после ухода с поста главы государства Вашингтон часто посещал строящуюся столицу, которую рабочие называли «Джорджией». Вашингтон много времени посвящал сельскому хозяйству, построил в своём имении ликёроводочный завод. 13 июля 1798, в период резкого обострения отношений с Францией, президент Джон Адамс, учитывая популярность и репутацию Вашингтона, символически назначил его главнокомандующим американской армией в чине генерал-лейтенанта.

Историческое значение

Джордж Вашингтон сыграл выдающуюся роль в обретении независимости Соединёнными Штатами Америки и сделал крупный вклад в становление молодого государства на твёрдый путь развития. Как главнокомандующий американскими войсками, он возглавлял долгую борьбу с Великобританией, закончившуюся победой колоний. Вашингтон в значительной степени способствовал началу превращения США в современное федеральное государство. Он принял активное участие в разработке и принятии конституции, где стоит и его подпись как делегата от штата Виргиния. На посту президента Вашингтон закреплял достижения Войны за независимость, претворял в жизнь Конституцию, закладывал первоосновы американского государства и института президентов, в значительной мере определив их дальнейшее развитие.

Вашингтон, отказавшись избираться на третий срок, заложил основы конституционного обычая, согласно которому президент не может избираться более чем два срока. До президентства Франклина Рузвельта данное ограничение формально не устанавливалось американской Конституцией, однако все американские президенты строго его соблюдали. После смерти президента Рузвельта была разработана и принята 22-я поправка к Конституции, установившая, что одно и то же лицо не может занимать пост президента более двух сроков.